Les Micro-Acariens : Qui sont-ils et quels dommages causent-ils au cannabis ?

Les micro-acariens sont plus petits que les araignées rouges typiques. Et contrairement à celles-ci, ils ne sont pas visibles à l’œil nu, mais les dommages qu’ils causent eux, sont bien visibles.

En général, quand on parle d’acariens dans les cultures de cannabis, l’araignée rouge nous vient immédiatement à la tête. Mais les micro-acariens, plus petits que l’araignée rouge typique, sont tout aussi communs et nuisibles. Et contrairement à cette dernière, ils ne sont pas visibles à l’œil nu, mais les dommages qu’ils causent sont bien réels.

Le micro-acarien ou Polyphagotarsonemus latus, aussi appelé acarien jaune ou araignée blanche, est 2 à 3 fois plus petit qu’une araignée rouge, entre 0,1 et 0,2 mm. Une loupe ou un microscope est nécessaire pour voir son activité sur la plante. Contrairement à l’araignée rouge, elle ne tisse pas de toiles.

Cycle biologique

Son cycle biologique commence par la ponte des femelles, généralement sur la face inférieure des feuilles. Les œufs sont ovales, allongés et relativement gros par rapport aux adultes, environ 0,07 mm. Ils sont de couleur transparente et sont couvertes de nombreuses taches blanches.

A 2-3 jours, les œufs éclosent et les larves qui ont 3 paires de pattes naissent, contrairement aux adultes qui n’en ont que 2 paires. Après son troisième stade larvaire, il reste dans sa cuticule jusqu’à ce qu’après 2-3 jours, il émerge à l’état adulte. À ce moment, les mâles s’accouplent avec les femelles nouvellement adultes et un nouveau cycle commence.

Symptômes et dommages causés par les micro-acariens

Les symptômes sont semblables à ceux causés par les virus. Les micro-acariens ont une prédilection pour les jeunes pousses, c’est-à-dire les pointes de croissance. Il n’est pas évident de savoir comment fonctionne le mécanisme de déformation qu’ils provoquent. C’est peut-être en aspirant le contenu des cellules végétales et en sécrétant en même temps certaines substances qui entravent la croissance de cette zone.

Ils sont généralement nourris sur les feuilles et surtout à leur base. Pour cette raison, les feuilles brunissent lentement et les bords sont enroulés. C’est sans doute le principal symptôme que nous allons trouver. En cas de fléaux sévères, les pointes des plantes acquièrent un aspect déformé, avec des feuilles tordues. Ces zones pourraient mourir.

Le tissu abîmé peut aussi se développer dans les bourgeons si la plante est en fleur. Et chaque fois que de plus en plus de cellules foliaires perforées meurent, de plus en plus de taches apparaissent. En raison de l’achèvement rapide de son cycle de vie, un petit dommage de quelques jours peut devenir un grand fléau qui est difficile à contrôler et qui a déjà causé de gros dégâts.

Les micro-acariens peuvent atteindre une culture de plusieurs façons. Soufflé par le vent, à travers le sol et même en utilisant d’autres insectes pour le transport. Des abeilles aux thrips qui atterrissent sur une plante avec des micro-acariens, qui profitent de s’accrocher à leurs pattes dans le plus pur style des passagers clandestins. Dans certaines études, on a compté en moyenne 17 micro-acariens adhérant aux aleurodes (mouche blanches).

Controle et traitement

Les Micro-AcariensLa prévention est, comme toujours, la meilleure arme contre tous les types de parasites. Inspectez les arbres dans votre environnement et recherchez les feuilles roulées et déformées dans leurs extrémités de croissance. C’est le meilleur symptôme pour savoir si votre région est sujette à ce fléau. L’utilisation régulière de produits préventifs, allant de l’huile de neem et du savon de potassium au soufre micronisé, est une bonne option, tant dans nos plantes que dans les arbres attaqués à proximité.

Si un parasite est installé, il est préférable de recourir immédiatement à un acaricide spécifique. Il serait même préférable d’utiliser deux applications d’entrelacement différentes afin qu’elles ne créent pas de tolérance à un seul composé. La lutte biologique est une mesure très importante. Par exemple, l’Amblyseius californicus est efficace contre les araignées rouges mais aussi contre les acariens.

Nous pouvons aussi sauver la situation si nous parvenons à réduire l’humidité à 30%, ce qui empêcherait l’éclosion des œufs et le développement des nymphes. Les températures inférieures à 14º rendent également l’éclosion des œufs difficile. L’eau très froide pulvérisée tôt dans la journée sur la face inférieure des feuilles n’éliminera pas la peste, mais ralentira son avancée pendant que nous prenons d’autres mesures plus efficaces.

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